社会企业概览

社会企业概览

近几年,社会企业被认为是解决社会问题的一剂良方而逐渐受到我国社会各界的重视,国内社会企业学术研究日益频繁,企业实践也日趋丰富,一批优秀的社会企业家正在崛起。同时由于社会企业发展较晚等原因,在什么是社会企业、哪些组织可以纳入社会企业范畴等关键性问题上,我国还没有较为统一的认识,导致部分机构乘机以社会企业为幌子从事非社会企业活动,扰乱了社会企业的发展环境。因此,明确社会企业的概念、特征及分类,厘清社会企业与企业社会责任等相关概念的区别,有利于使社会企业得到社会的认可和支持,有利于政府对社会企业制定扶植政策和管理规范,从而促进我国社会企业的健康发展。

一、社会企业的定义

(一)社会企业的内涵

目前为止,社会企业还不存在被各国学者和政府普遍认可的定义。在学术界,社会企业可以指代一系列社会经济活动,人们对社会企业存在不同的理解,有人认为社会企业是非营利组织对商业实践的应用,有人认为社会企业是一种将社会责任内生于商业模式中的商业企业,有人认为社会企业是一种介于非营利组织和商业企业之间的一种特殊机构,利用商业手段实现社会目的,也有人认为社会企业是社会企业家利用创新手段实现社会目标的一种手段和过程。

影响较大的社会企业的定义有两个。一是英国贸工部在2002年首先提出社会企业的官方定义:社会企业是具有某些社会目标的企业,按照组织的社会目标,盈利再投放到业务本身或所在社区,而不是为了股东和所有者赚取最大利润。这个定义概括了社会企业的三个特点:商业活动、社会目的、利润用于社会目标再投资1。匈牙利和罗马尼亚的官方也使用英国的社会企业定义。还有一个是欧洲社会企业研究网络(EMES)提出的:社会企业是非营利性的私人组织,提供直接与其使社区受益明确目标相关的商品或服务,它们依赖于集体动力,治理机构中包括不同类型的利益相关方,高度重视自主权,承担与其活动相关的经济风险。这个定义和英国贸工部的定义有所区别,提出了社会企业的非营利性和民主治理两个特点。这一观点在欧洲影响甚广。

1王世强:《社会企业概念辨析》,载《武汉科技大学学报(社会学科学版)》,2012(14)

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